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City of Ember Jeanne DuPrau

Dirigida por Gil Kenan
Del papel a la pantalla Templo#8 (febrero 2009)

Estas navidades ha llegado a nuestras pantallas la película City of Ember, dirigida por Gil Kenan (Monster House) y protagonizada por Saoirse Ronan (la niña de Expiación), Tim Robbins, Bill Murray y Harry Treadaway, entre otros. La historia de Lina y Doon, dos jóvenes que tratan de escapar de una ciudad subterránea, ha maravillado a miles de espectadores con su emocionante trama y su increíble ambientación, pero… ¿de dónde han salido este mundo y estos personajes?

La novela City of Ember, de la autora norteamericana Jeanne DuPrau, se publicó por primera vez en 2003 y llegó a España unos años más tarde, de la mano de la editorial Roca, traducida por Lucía Lijtmaer y bajo el título de La ciudad de la oscuridad. Relata la historia de Las Ascuas (Ember en el original), una ciudad subterránea construida siglos atrás para proteger a un grupo de humanos de las amenazas de una guerra nuclear. Ahora, los ciudadanos de Las Ascuas no saben volver al exterior; dependen de los recursos que les dejaron los fundadores y de la electricidad de un potente generador. Pero los almacenes están ya casi vacíos y el generador comienza a fallar… y, si lo hace, sumirá Las Ascuas en una profunda y absoluta oscuridad… para siempre. Pese a la falta de recursos, la escasez de alimentos y los apagones cada vez más frecuentes, los adultos de la ciudad no se atreven a enfrentarse al problema. Serán Doon y Lina, dos intrépidos jóvenes, quienes busquen una forma de escapar a lo inevitable.

Este libro, que tuvo una recepción discreta en España, es en realidad una estupenda novela de aventuras, amistad y suspense, con toques de ciencia-ficción, que vale mucho la pena. Roca llegó a publicar la segunda parte (La gente de Sparks), pero aún hay una tercera (The Prophet of Yonwood) y una cuarta (The Diamond of Darkhold), en las que continúan las aventuras de Doon y Lina en su mundo postapocalíptico. Quizá, gracias a su éxito en la gran pantalla, Roca se anime a traer estas secuelas a nuestro país. De momento, ya han relanzado los dos primeros libros con la cubierta de la película.

¿Y qué hay de la adaptación? Ante todo, debemos decir que es estupenda, entretenida y emocionante. Los actores están muy bien en su papel (especialmente Saoirse Ronan, como Lina, y Tim Robins, como el padre de Doon), aunque quizá Bill Murray, en el papel del alcalde, esté un poco sobreactuado. Pero el protagonista principal es la propia ciudad de Ember (Las Ascuas), que tiene un peso enorme en la película. Las casas desvencijadas, el impresionante generador, los túneles, las tuberías… todo ello transmite la sensación de que la ciudad es un ente propio, un ser inmenso y poderoso del que no se puede escapar… pero una criatura muy vieja, que está muriendo y que arrastrará con ella a todos sus habitantes. Si a través de las páginas de la novela se puede llegar a visualizar Las Ascuas, en la película se ve como realmente es.

El guión, a cargo de Caroline Thompson, que trabaja habitualmente con Tim Burton (de sus manos salieron los guiones para Eduardo Manostijeras, Pesadilla antes de Navidad o La novia cadáver, por ejemplo) es bastante fiel al libro original. Destaca especialmente el principio, en el que la historia de Ember se nos relata de forma muy visual, en muy pocos minutos, para hacernos entrar en situación, y centrándose en ese cofre que pasa de mano en mano a través de los años y que contiene la clave para la salvación de la ciudad. Todo lo demás es bastante exacto, aunque nosotros destacaríamos la construcción de personajes, fieles al libro y muy bien definidos, y el impresionante final. La película transmite muy bien, también, esa sensación de angustia, de miedo, en cada apagón, ante los almacenes vacíos, ante el incierto futuro que les espera a los habitantes de Ember; pero a nuestro entender todas estas cosas están todavía mejor reflejadas en el libro.

¿Licencias? Alguna hay; por ejemplo, los dos actores principales son demasiado mayores para hacer de Lina y Doon; aunque en el caso de Lina esto no choca demasiado, a quien haya leído el libro le costará creer que Harry Treadaway es realmente Doon. La segunda licencia es la aparición de esas extrañas criaturas gigantes de los túneles, que le aportan un toque fantástico y una subtrama de acción que la novela no tenía. Naturalmente, en el libro también la trama del alcalde se cierra de otra manera; pero eso no vamos a destriparlo aquí.

En resumen, ambos valen mucho la pena, tanto el libro como la película. Si has visto City of Ember estas navidades y no sabías que estaba basada en un libro juvenil, anímate a leerlo; si ya has leído el libro pero dudas sobre si ver la película, nuestro consejo es: ninguna película va a contarte la historia tal y como tú te la has imaginado al leer el libro, pero ésta, por lo menos, es entretenida y no desvirtúa la historia original. Ya no la puedes encontrar en cartelera, pero no tardará en salir en DVD, así que ya sabes: en librerías y videoclubes podrás encontrar dos versiones de una misma historia apasionante. Atrévete a conocer Las Ascuas… y aprende a temer a la oscuridad. 

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