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The Pox Party (The Astonishing life of Octavian Nothing, Traitor to the Nation I)
M. T. Anderson

Candlewick Press
Libros que no leerás en español El Templo#56 (febrero 2017)
Por Gabriela Portillo
1.316 lecturas

Octavian no ha llegado aún a la adolescencia y ya domina el griego y el latín, conoce la obra de los pensadores más destacados y es un virtuoso del violín. No en vano su vida entera ha girado entorno a la educación; vive en una mansión gobernada por filósofos, en la que él es el protagonista: los sabios dedican todo su tiempo a la instrucción del niño.

¿O debería decir a su observación? Como siempre ha sido así, a Octavian no le extraña que pesen sus excrementos cada día, por ejemplo. O que vivan recluidos, pues traspasar el muro del jardín está prohibido. O que sus guardianes se empeñen en que les llame por sus números, de manera que él y su madre son los únicos que conservan su nombre.

Pero la pista definitiva se la da su piel. Sus profesores son blancos; los criados, negros, como él. Su madre, una princesa exiliada, es ahora esclava. Y él es un experimento para probar la superioridad de la raza blanca sobre la negra.

Situada en el siglo XVIII, The Astonishing Life of Octavian Nothing nos embarca en el proceso de madurez de un esclavo que ha sido tratado como en un príncipe. Durante la historia vemos cómo el protagonista se hace consciente de su situación, de la burbuja en la que ha vivido siempre, y de las implicaciones que tiene. Sentimos el dilema moral al que se enfrenta al descubrir la verdad tras los cuidados que recibe. Además, el experimento no durará para siempre, y deberá enfrentarse a la dura realidad que sufre su gente.

Octavian es el punto fuerte de la historia: es un narrador astuto, despierto, que se cuestiona lo que le rodea. Afronta sus problemas con serenidad y asume su condición, orgulloso de ella.

Aunque en este primer volumen Octavian vive bastante ajeno a la realidad de la época, esta sirve como trasfondo para la trama, y poco a poco se va introduciendo en la historia principal, mostrando la lucha por la independencia de Estados Unidos y el papel de la esclavitud. Sin duda, tomará más importancia en el segundo tomo de la bilogía, The Kingdom on the Waves.

Que su lenguaje, acorde a la época, y su trasfondo histórico no te echen para atrás: la novela trata un tema más actual de lo que parece, del que podemos aprender mucho. Octavian no miró a otra parte, y tú tampoco deberías hacerlo. 

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