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Los Irregulares de Nanking Road
Silvia Aliaga

Nocturna
Reseñas de novedades El Templo#93 (abril-mayo 2023)
Por Pablo G. Freire
752 lecturas

La noticia corre como la pólvora por las calles de Londres: Sherlock Holmes ha muerto.

Esta no es su historia, esa que ya hemos oído tantas otras veces y que de seguro volveremos a oír muchas más. No. Esta es la historia de Emma, una de las Irregulares de Baker Street: ese grupo de pícaros, hábiles y observadores, que recorren las calles recopilando información para el legendario detective a cambio de unas monedas.

Ahora que Holmes ha muerto, Emma se separa de sus amigos y se traslada junto a su hermana mayor a Shanghái, donde comenzará una nueva vida como residente y empleada del lujoso Hotel Belgravia. Enseguida entablará amistad con otros chicos de su edad: Shaoran, encargado de la recepción, y Jonathan, heredero del dueño del hotel. Claro que esto no es suficiente para fundar una delegación de los Irregulares; hace falta encontrar un buen misterio, algún adulto comportándose de forma sospechosa, secretos del pasado que quieren salir a la luz, una nota anónima de amenaza y, lo más importante… ¡un cadáver!

Pocos universos de ficción son tan conocidos por los lectores de misterio como el de Sherlock Holmes. Da igual que hayas leído o no las novelas de Arthur Conan Doyle; seguro que has conocido a sus personajes o visitado el 221B de Baker Street, y por supuesto sabrás que, una vez descartado lo imposible, lo que queda, por improbable que parezca, debe ser la verdad. En la era de retellings, reboots y convergencia cultural en que vivimos habrás escuchado esta frase en todos los medios y formatos, pero te podemos asegurar que pocas historias son capaces de conectar con la mitología de Holmes y, al mismo tiempo, forjarse una identidad propia muy distintiva, llena de vitalidad juvenil, como lo hace Los Irregulares de Nanking Road.

Silvia Aliaga nos sitúa en un universo que ya conocemos, pero enseguida se lleva la historia lejos, muy lejos, a un lugar donde puede brillar con fuerza propia. Es una decisión muy acertada, pero que no funcionaría tan bien de no ser por la riqueza de su narración, que maneja dos líneas temporales para mantener el ritmo y el interés, y lo cálido de su estilo. La suya es una prosa agradable, trabajada, que da pie a que unos personajes muy tiernos (tensión romántica de por medio) se desarrollen en un escenario igualmente rico. El misterio central no destaca tanto por los giros sorprendentes a los que nos tiene acostumbrados el género como por ese inconfundible sentido de la aventura que lo acerca, en cierta medida, a la novela de viajes, y que nos recuerda a lo mejor de Victoria Álvarez.

Los Irregulares de Nanking Road es la segunda novela en solitario de Silvia Aliaga, que pronto volverá a librerías con El club de lectura de las Aerolíneas Skywind. Y si algo nos queda claro tras leer esta novela es que la suya, sin lugar a dudas, es una trayectoria a la que hay que seguirle la pista.

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